martes, 16 de septiembre de 2014

6,3 billones

Hay en la Wikipedia una entrada que desde hace años presenta un ranking de los líderes mundiales de ventas en semiconductores. A nadie sorprenderá ver que Intel fabrica y vende más que nadie desde el principio, aunque todo cambia, y últimamente cambia muy rápido.. ¿Principal culpable?: Los dispositivos móviles.

Desde hace diez años y como salida de la nada una firma norteamericana: Qualcomm ha pasado de la última posición a codearse con los grandes y todo ello sin fabricar un circuito integrado pues son fabless, es decir, otros producen las obleas de semiconductores por ellos. Nadie mejor que el propio interesado para contar en 90 segundos como y haciendo qué cosa obran el milagro…

Partir de 23 mil abonados a la telefonía móvil en 1.980 y llegar a 6,3 billones en 2.013 escapa de toda previsión. En la tierra recién hemos pasado de los 7 billones de habitantes, esto es una estimación el número real no lo sabe nadie, sin embargo el número de abonados es el que es: casi hay tantos como seres humanos… Es alucinante.

El tiempo medio de vida para un dispositivo móvil en Europa se estima en 18 meses, no es que dejen de funcionar pasado este tiempo, es que los cambiamos por que vemos un modelo más atractivo o queremos otro más potente. Estamos en un tipo de obsolescencia que no es la programada, es la percibida y esta es mucho más agresiva recortando los ciclos de vida de los dispositivos electrónicos.

La producción mundial se sitúa en 1,8 billones de  teléfonos al año (Fuente: Closing the Loop). Donde van a parar las unidades descartadas es fácil de adivinar, gran parte están olvidadas en cualquier rincón de nuestras casas, otra mucho menor se recicla mediante iniciativas como tragamóvil y el gran resto se “exporta” al tercer mundo si el país que tiene el problema de residuos es del “primer mundo” o se tiran directamente a los vertederos para que los metales pesados que abundan en la chatarra electrónica se terminen colando en nuestras aguas.

A pequeña escala esto ya sería un problema que se debería resolver, pero en las cifras en la que estamos con bes de billones!, tenemos que  nos enfrentamos a una amenaza ambiental de contaminación por extracción de recursos y sobresaturación de residuos de proporciones bíblicas.

Eso sí, si te gusta jugar en bolsa no pierdas de vista a esta firma por que sale en índices de ventas.

lunes, 15 de septiembre de 2014

R de Reparar

Este verano he estado siguiendo y conociendo personalmente varias iniciativas internacionales destinadas a reducir el insostenible ritmo con el que aumenta la basura electrónica (e-waste). Estaba pensando en dedicar a Closing The Loop o a Fairphone una entrada en este blog cuando resulta que esta tarde me encuentro en Maliaño (Cantabria), en medio del pasillo central de Valle Real lo mismo que recién vengo de ver en los Países Bajos.

image

Cambiar de modelo, girar hacia una economía circular que permita reutilizar las cosas, repararlas. Este punto al que hemos llegado en el que no compensa reparar es una de las esencias perdidas de la electrónica,  nada combina la experiencia y el conocimiento como el arte de volver a hacer que funcionen las cosas. Y de casualidad me encuentro con un grupo de muchachos, muy jóvenes, que además han estudiado Formación Profesional, poniendo en práctica Dedfcom una iniciativa local basada en ideas globales.

image

En este tiempo que vivimos en el que nada es fácil, en el que lo más cómodo es lamentarse y criticar injustamente a toda una generación de jóvenes diciendo que pasan de todo o que lo quieren todo hecho… Estos chicos y su esfuerzo de salir hacia delante con lo que les gusta y han estudiado constituye para mi como profesor una poderosa fuente de inspiración.

image

Siempre me ha gustado dejar que en clase se cacharree, se destripen trastos y se vuelvan a montar, no he conocido a nadie que estudie formación profesional y que no le entusiasme ponerse a este tipo de faenas. Hay gente con una gran intuición para encontrar y resolver averías y hay otra que necesita más tiempo, el tiempo que no compensa pagar…

Sin duda estamos frente a un gran cambio de ciclo, no sé si llegaremos de golpe o poco a poco, pero hay un gran cambio en ciernes. Muchas personas en todo el mundo se está dando cuenta de que necesitamos multiplicar pequeños impulsos en busca de un gran objetivo común: Abandonar definitivamente este modelo insostenible en el que nos hemos enredado y no parece tener salida.

R de reparar es un impulso que bien podemos poner en práctica quienes nos dedicamos a la electrónica. Tenemos  derecho a reparar lo que compramos o vendemos: “Si no se puede abrir y reparar tu cacharro de última generación, no te pertenece a ti, es de otros”

sábado, 30 de agosto de 2014

Polvo y electrónica.

La limpieza de un PC se asocia inmediatamente con utilidades o programas antivirus aunque ciertamente hay otra limpieza mas ligada a su sentido tradicional. Esto lo saben bien quienes hayan abierto la unidad central de un ordenador con más de dos años en servicio…

image

No es sorpresa alguna encontrarse dentro un gracioso universo de pelusas y capas de polvillo por doquier adheridas a componentes electrónicos y mecánicos. El polvo llega en suspensión con el aire, atraído por los campos eléctricos que son como imanes para estas partículas, a ello hay que añadir el inestimable impulso de los ventiladores y con todo ya tienes la explicación del origen de esta asombrosa fauna gris. No es que tu habitación sea un bardal, o si lo es da igual, pasa en todas partes.

¿Te preguntas si esta suciedad puede dañar realmente tu equipo?

La respuesta es un sí rotundo. Para ello debemos entender que las partículas de polvo pueden variar enormemente en tamaño y composición. En tamaño de unas pocas micras a cientos de ellas. En composición la complejidad es increíble, estas partículas pueden tener agua y/o naturaleza orgánica, ser fibras de tejidos, también pueden contener metales y productos químicos.

image

En primer lugar existe un riesgo claro de cortocircuitos que no tienen por que destruir componentes pero si hacer que funcionen mal, el ejemplo con el que más veces me he encontrado es el de los módulos de memoria. Es limpiarlos de polvo y el equipo vuelve arrancar, sin más. En segundo lugar esas pelusas pueden llegar a formar capas tan densas en los radiadores que impiden que el aire circule por ellos y los refrigere con lo que los componentes se sobrecalientan. Esto no es nada bueno, acorta el tiempo de vida de elementos críticos como el procesador.

image

Perfecto, pues vamos a pasar la aspiradora.

¿Cómo que la aspiradora? ¿La de tu casa? ¡No se te ocurra! Los plásticos de estos aparatos no están preparados para derivar a tierra la carga estática que acumulan por el rozamiento del aire, si tocas con ellos alguna placa o componente sensible a las ESD (es decir, prácticamente todos) la limpieza te saldrá cara. Se puede adquirir un aspirador profesional preparado el respecto pero no son precisamente baratos.

¿Y que tal si le metemos aire a presión y  cambiamos el polvo de sitio?

Funciona pero ten en cuenta los siguiente:

  • No dejes que los ventiladores den vueltas a lo loco como se ve en el video. Se deterioran, no han sido diseñados para rodar a tanta velocidad y al final se hacen más ruidosos.
  • No utilices sprays de aire comprimido. Estos en realidad contienen una mezcla de gases sospechosos de ser tóxicos.
  • Ponte una máscara adecuada para no respirar el polvo y trabaja en un espacio bien ventilado o mejor en exteriores. Te sorprendería saber lo que hay en ese polvillo aparentemente inofensivo.

De echo esto último no es ninguna broma. En 2004 la organización independiente Clean Production Action hizo un estudio al respecto y encontraron en el polvo de los equipos electrónicos cantidades significativas de retardantes de llama bromurados deca-BDE, una sustancia bajo sospecha desde hace tiempo de ser dañina para la salud humana y que algunos países más concienciados están retirando de su producción. Naturalmente no es el caso de China donde ahora se externaliza la producción de los concienciados  y se contamina todo sin mayores historias.

La limpieza de los equipos electrónicos forma parte esencial en procesos de mantenimiento tanto preventivo como correctivo, si estás realizando este trabajo no dejes de tomar estas sencillas medidas protección para los equipos y sobre todo para tu salud.

 

Fotos en macro de FLICKR From Dust Gallery

miércoles, 2 de julio de 2014

Canales en 802.11a

Los canales en la banda de 2,4 GHz son bien conocidos por todos pero no sucede lo mismo con los de 5 GHz..¿Cuantos canales disponibles hay?. Fíjate en esta representación de espectro genérica para 802.11a donde se aprecian 24 canales agrupados en tres bandas de A hasta C, estando la primera dividida en otras dos.
UNII Banda 5GHz
En España la Banda C no es de uso común por lo que para redes de área local nos quedamos sólo con 19 canales, 8 en Banda A y 11 en Banda B, siempre y cuando sean de 20 MHz cada uno de ellos y el despliegue se haga en el interior de recintos o edificios.
Si tu WLAN va a funcionar en exteriores tendrás que irte a la Banda B y por tanto tendrás disponible sólo 11 canales. Ni que decir tiene que cansado estoy de encontrarme durante supervisiones de RF instalaciones de exteriores en el canal 36 que es el que viene por defecto en muchos equipos. Hasta ahora ha habido margen, la banda de 5 GHz ha sido un plácido desierto que observaba con incredulidad la congestión de su hermano pequeño a 2,4 GHz, pero esto se va a acabar en breve y el culpable se llama 802.11ac.
Otro tema muy a tener en cuenta es que en 5 GHz los canales no se solapan siempre que sean de 20 MHz. Sin embargo la velocidad de transferencia de datos es una prioridad para muchos así que abundan las agrupaciones a 40 MHz con lo que la disponibilidad de canales se reduce de 19 a 9 en interiores y de 11 a 5 en exteriores. Con todo las posibilidades en los patrones de cobertura se multiplican si lo comparamos con el escaso 1-6-11 o el forzado 1-5-9-13 de 2,4 GHz.
Nosotros hemos cambiado en el centro todos las AP’s a 802.11n con doble radio y la conectividad de los equipos que se asocian en la frecuencia superior mejora de una forma muy notable. Los de la manzanita (los Mac) se van ahí de cabeza y para ellos la Wi-Fi va como un tiro.