sábado, 14 de mayo de 2016

Flicker en iluminación LED

La definición de Flicker habla del efecto de modulación de luz durante un periodo de tiempo. Este fenómeno es bien conocido por los aficionados al vídeo y la fotografía ya que llevan tiempo peleándose con este inconveniente cuando trabajan en interiores.

El efecto Flicker se presenta a menudo en tubos fluorescentes con balasto electro-magnético. La intensidad lumínica varía rápida y levemente produciendo un parpadeo al doble de la frecuencia de red (100 Hz). No todo el mundo experimenta molestias inmediatas con esto pero cierto es que a medio plazo no favorece la concentración, sólo por esta razón cuando se iluminan aulas se debería tener este fenómeno bajo control, sobre todo ahora que muchos estamos cambiando a la iluminación LED.

¿Disminuyen los tubos LED el efecto Flicker?

Los hay que si y los hay que no tanto... Hay fabricantes que ofrecen en sus hojas técnicas mucha información acerca de sus productos, IRC, horas de vida, ciclos de encendido y apagado, fotometrías, eficiencia energética; no obstante, ¿cuántos se preocupan de informar sobre el Flicker Index o el tipo de driver empleado en sus productos? Ya respondo yo: prácticamente ninguno.

Medir el efecto Flicker no es sencillo aunque puedes hacer un prueba fácil que te va a dar una aproximación sobre lo que hayas comprado y que te sorprenderá. Se trata de grabar en vídeo la fuente de luz a un número de cuadros por segundo (fps) que no sea múltiplo entero de 100 Hz. Y nada mejor para hacerlo con un smartphone de los baratos, como el mío, que graban por defecto a 30 fps con una velocidad de disparo automático. Lo he hecho sobre las luminarias que tenemos instaladas en el centro y estos son los resultados resumidos en un Prezi  creado al efecto.

Recomiendo reproducir el Prezi en autoplay con 4 segundos de cadencia, no lo digo por el Flicker, es por ver los vídeos con más calidad y sin interrupciones de propuestas de YouTube que distraen tanto o más que el Flicker.


¿Lo has visto? todo un tópico, efectivamente, quien menos Flicker presenta es la luminaria LED más cara, aunque hay productos más baratos del mismo fabricante que casi no tienen este problema o lo reducen notablemente. Te habrá llamado la atención que uno de los LED que hemos puesto tiene un efecto Flicker notable, si era más barato, por esta razón sólo están instalados en pasillos y aseos son sensores de presencia.

Generalmente el precio de una luminaria LED es proporcional a la calidad del driver que tenga instalado. Es muy complicado conseguir información fiable acerca de esto antes de decidir una compra, sobre todo en cierta línea de producto.

Es importante aclarar que hablamos de luminarias sin regular y es que si hacemos dimmer sobre una carga LED y el driver funciona por modulación de pulsos (PWM) entonces el Flicker se puede disparar, pero esto ya lo dejo para otra entrada o entradas, por que tiene mucha miga el asunto.

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